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Lodge Plug Company.

Sir Oliver Joseph Lodge (1851-1940) était un physicien et écrivain britannique qui a inventé l'allumage par étincelle électrique pour le moteur à combustion interne (le Lodge Igniter).


À Birmingham en 1903, Alec et Francis Brodie Lodge (deux des fils d'Oliver) ont fondé Lodge Brothers, pour produire des bobines d'allumage électriques.


Lodge Bros avait commencé à vendre des bougies lorsque l'introduction de la magnéto Bosch a rendu obsolète leur système de bobines lourdes. C'est HG Longford de la Sphinx Sparking Plug Company qui a fait cette suggestion et que les Loges devraient concevoir leurs propres bougies et le laisser les fabriquer. Les conceptions d'Alec Lodge étaient supérieures aux bougies de l'époque et sont devenues connues pour les bougies d'allumage adaptées aux motos, aux voitures, aux bateaux à moteur ainsi qu'aux moteurs à essence et à huile.


En 1908, Bernard Hopps fonde la Mascot Company et dépose un brevet pour la réalisation d'un joint étanche au gaz dans un bouchon au moyen de verre fondu. En 1913, Lodge Bros et Mascot se sont regroupés sous le nom de Lodge Sparking Plug Company. Les automobilistes bénéficiaient d'une prise efficace, étanche au gaz et non détachable. Lodge a continué à produire des bobines, des distributeurs et un ensemble d'éclairage électrique.


La Lodge Sparking Plug Company a été labellisée établissement contrôlé (une entreprise privée fournissant les forces armées sous le contrôle du ministère des Munitions) et chargée de se concentrer sur les bougies aérodynamiques. À la suite de leurs recherches, deux avancées ont aidé Lodge à établir sa position unique. Le premier était un revêtement en cuivre pour disperser la chaleur dans les électrodes et le second était le montage des rondelles dans le corps de la fiche.


En 1916, Lodge emménagea dans de nouveaux ateliers et bureaux à St Peter's Road, Rugby.


En 1919, le nom a été abrégé en Lodge Plugs Ltd. Lodge a décidé de se concentrer sur le marché foncier en 1920, pensant que les avions ne seraient plus largement utilisés avant un certain temps.


Au cours des années suivantes, Lodge Laboratories a travaillé sur de nouvelles méthodes et de nouvelles conceptions. Alec Lodge et Bernard Hopps ont travaillé à la production d'un isolant amélioré à partir d'oxyde d'aluminium. En 1935, ses recherches ont conduit à l'arrivée du Sintox (un bouchon en céramique rose) qui provenait d'oxyde d'aluminium fritté et avait des propriétés thermiques, électriques et mécaniques.


Mosquitos a battu le record de la traversée de l'Atlantique à l'aide de Sintox tout comme le laboratoire volant de Lancaster « Aries », a effectué son survol du pôle Nord.


En 1938, Alec Lodge mourut, laissant Hopps et Brodie à la tête de l'entreprise. Entre 1939 et 1945, ils doublèrent leur production et l'entreprise fut enregistrée en tant qu'« entreprise au titre de l'ordonnance sur les travaux essentiels ». Lodge produisait des bougies pour presque tous les types de moteurs à combustion interne tels que les vedettes lance-torpilles, les vedettes de sauvetage air-mer, les péniches de débarquement, toutes sortes de véhicules militaires tels que les chars et les équipements électriques fixes. Lodge a dû adapter ses bouchons pour être utilisés dans les lance-flammes et des équipements de blindage radio ont été fabriqués en grande quantité pour les nouvelles branches radar.


La RAF et l'armée américaine étaient ses plus gros clients et achetaient plus des trois quarts de leur production. Le rythme de développement des moteurs d'avion pendant cette période était rapide car les contraintes étaient trop importantes pour les bougies existantes. L'augmentation de la chaleur du moteur et la réduction du plomb dans le carburant ont corrodé les électrodes de nickel. Cela a réduit la durée de vie de la bougie à quelques heures de vol au maximum.


Les électrodes en platine étaient considérées comme la solution à ce problème, mais deux problèmes devaient d'abord être surmontés. Il était difficile de fixer l'électrode de platine au corps en acier du bouchon. Les scientifiques du Lodge ont mis au point une méthode pour faire fondre l'acier autour de l'électrode avec un courant électrique, puis permettre à l'acier de se contracter sur le platine. Le deuxième problème était que les moteurs à suralimentation élevée, tels que la Rolls Royce « Merlin » qui ont été installés dans les Hurricane et Spitfires, signifiaient que l'alliage de platine était soufflé. Les laboratoires Lodge ont inventé l'alliage « S », qui était une électrode de platine thorié, fabriquée par un procédé de métallurgie des poudres. Ces développements étaient précieux car la durée de vie d'un bouchon était maintenant de plus de trois cents heures.


L'alliage « S » a créé une demande parmi les compagnies aériennes et certaines prises ont été normalisées pour des entreprises telles que Rolls-Royce et Bristol.


Brodie prend sa retraite en 1949, Bernard Hopps devient son directeur général et président et la société est introduite en Bourse.


Dans les années 1960, Smith Industries a acheté Lodge Plugs Ltd. Smith Industries possédait déjà KLG Plugs et jusqu'en 1982 a vendu des plugs sous les deux noms. Après cela, la production a déménagé en Italie et le produit a été vendu sous le nom de Golden Lodge.


L'usine de St Peter's Road fournit toujours des produits Sintox dans la couleur rose distinctive, mais elle est maintenant commercialisée dans le cadre de Morgan Advanced Materials Ltd (division Rugby).


The Green Spark Plug Company et Lodge Spark Plugs.


Nos bougies d'allumage Lodge de fabrication britannique sont le dernier stock restant des années 1970. Le stock diminue mais nous achetons tout stock excédentaire Lodge que nous pouvons nous procurer.


Vous pouvez acheter des bougies d'allumage Lodge sur notre site Web ou nous sommes disponibles pour les demandes téléphoniques et les commandes.